Lettermen sanger, Vegas går langt tilbage

Wayne Newton, Paul Anka og Tony Butala ?

Det hjælper at nævne Butala har været ledelyset for vokalgruppen The Lettermen i omkring 50 år.

Men hans navn er også det sværeste at finde på, hvis du begyndte at tale om Las Vegas 'startprogram i 1950'erne; entertainere, der sang i Rat Pack -æraen, men ikke lovligt kunne drikke med dem. De er i 60erne - ikke 83 som Don Rickles - og arbejder stadig her.



Newton, der åbner sin selvbiografiske Once Before I Go på Tropicana tirsdag, gav samme navn (for tidligt, viser det sig) til en selvbiografi i 1989. I den husker han audition til Fremont lounge, da han var 15. Han droppede ud af et gymnasium i Phoenix i 1959 for at blive Mr. Las Vegas.

Anka var en forvirret 18-årig, sangeren til Diana and You Are My Destiny, da han arbejdede som Sophie Tucker's Sahara åbningsakt i 1959.

Butala, hvis Lettermen slutter en weekend på South Point i aften, var også en barnestjerne - eller i det mindste en stemme. At synge i Los Angeles 'Mitchell Boys Choir førte til spøgelsessang for Tommy Rettig på Lassie og i kultfilmen, The 5,000 Fingers of Dr. T. Hans high school vokalgruppe, The Fourmost, blev The Lettermen, efter at Connie Stevens forlod det til TV -program Hawaiian Eye.

Gruppens første koncert i Las Vegas i februar 1958 forud for Legends in Concert. Den blev kaldt The Newcomers of 1928. Lettermen spillede Paul Whitemans Rhythm Boys, der lancerede Bing Crosby.

Det havde dette vakkel, vaklende, papmaché-rumskib, der indtog hele scenen i Desert Inn, husker Butala. Ideen var, at en vildledet månelysning går tilbage i tiden, til en tidligere generation af stjerner som Rudy Vallee.

Butala lavede en duelsskitse med 62-årige Buster Keaton. Hvilken akrobat han var, husker han. Keaton foretog det samme pratfall hver nat i seks uger i træk, nøjagtigt i samme position, og endte med sin næse mod næsen på en kunde på et sidestykke i ringen.

Da The Lettermen kom tilbage i 1963, havde de hits med The Way You Look Tonight og When I Fall in Love. De forblev popstjerner, men delte manager Jess Rand med Sammy Davis Jr., og han vidste, at du skulle beholde en tilstedeværelse i Las Vegas, hvis du ville have en afrundet karriere.

Butala har en vingård i Napa og er en del af den mindre vellykkede Vocal Group Hall of Fame i Sharon, Pa., Der i øjeblikket er lukket af recessionen. Butala vil gerne bringe den eller en version af den til Las Vegas.

I stedet for det vil han blive ved med at bringe sig selv.

Han har haft en af ​​de længste numre af enhver vokalgruppesanger, der konkurrerer med Donald Mills fra Mills Brothers eller Duke Fakir, der stadig er med Four Tops.

Du kan ikke trække dig tilbage fra noget, der ikke er et job, siger han.