Mountain Meadows Massacre Site fredeligt område, hvor tragedie opstod

Skåret af en lille å, fredelige enge omgivet af skovklædte bakker i det sydvestlige Utah tror på de forfærdelige begivenheder, der fandt sted der i 1857, da 120 Californien-bundne emigranter døde under Mountain Meadows-massakren. Både slagmark og kirkegård er det 2.500 hektar store område opført på National Register of Historic Places. Jesu Kristi Kirke af Sidste Dages Hellige søger også at få stedet mindet om et nationalt vartegn, en lang proces.

Mountain Meadows Massacre Site ligger lige ved Highway 18, 32 miles nord for St. George, Utah, cirka 250 km fra Las Vegas. Følg Interstate 15 nord 120 miles til St. George, frakørsel ved Bluff Street. Drej til venstre for at nå Highway 18, en naturskøn rute, der sidder parallelt med en gren af ​​den historiske rute kaldet Mormon Trail eller Old Spanish Trail. Kør nordpå gennem Veyo og forbi afkørslen til Pine Valley. Den velmærkede afkørsel til massakrerstedet ligger på venstre side af motorvejen, nået med en brolagt spur til en parkeringsplads.

I nærheden af ​​parkeringspladsen skal du holde pause nær starten på en asfalteret sti for at læse en udstilling, der forklarer forbindelsen til et beslægtet mindesmærke i Arkansas. Det skæbnesvangre Fancher-Baker-vogntog omfattede emigrantfamilier fra Arkansas samt et par stykker fra Missouri og Illinois. Repræsentanter for LDS -kirken og efterkommere af massakreofrene samledes for nylig for at observere 150 -årsdagen for hærens genindførelse af resterne af mænd, kvinder og børn, der hastigt blev begravet efter massakren.



En kort asfalteret sti tager besøgende til et overblik over en skovklædt knold. En stationær seer træner dine øjne på campingpladsen herunder, hvor emigranterne stoppede for at hvile og græsse deres husdyr, inden de tog fat på den næste del af stien over ørkenen. En anden seer peger på stedet mod nord, hvor de fleste drab fandt sted. Da den amerikanske hær undersøgte stedet i 1859, begravede soldater mange rester på dette sted og rejste en stenrøje for at markere det. En formel markør installeret i 1930'erne erstattede varden.

Set på siden af ​​knuden viser en indskrevet stenplade, der blev rejst i 1990, de kendte døde og 17 børn, der blev reddet fra slagtning. Under massakren henrettede mormoniske bosættere og lokale indianere alle i toget over en alder af 5. Mormonfamilier i hele regionen tog imod de yngste emigranter. I 1859 returnerede hæren alle undtagen et barn til Arkansas -familierne.

For at besøge vogntogets sidste campingplads skal du vende tilbage til den asfalterede vej og følge en graderet sidevej. Et flag tændt om natten flyver nær et mindesmærke dedikeret i 1999. Det store firkantede mindesmærke er indhegnet og anlagt og indeholder mange af de faldnes genbegravede knogler. Dette mindesmærke stammer fra en samarbejdsindsats fra kirken og efterkommere af ofrene og overlevende fra massakren.

Fancher-Baker-partiet kom ind i Utah, mens en føderal hær samledes for at dæmpe det teokrati, der var særligt for Utah, også kaldet Deseret. Krigsfeber forstyrrede den generelt fredelige livssyn i hele territoriet. Mormonledere i Salt Lake City instruerede grænsebopladser om at lade vogntogene være i fred.

Nogle af gruppen har muligvis bidraget til deres egen katastrofale ende, da de truede med at bringe en hær tilbage fra Californien og pralede med gerninger mod mormonerne, inden kirkens medlemmer flyttede vestover. Problemer med indfødte grupper fulgte dem gennem Utah og brød åbenbart ud, da de nåede Mountain Meadows. Under belejring fra 7.-11. September kæmpede emigranterne bag deres vogne. De fjendtlige indfødte truede angiveligt med at angribe pionerbopladser, hvis mormonerne ikke hjalp dem. Lokale embedsmænd frygtede angreb på to fronter, den kommende hær og de rasende indfødte.

Firs nybyggere, ledet af den indiske agent John D. Lee, red fra Cedar City til det kampede vogntog. De lovede sikker passage, hvis emigranterne lagde deres våben. I overensstemmelse hermed gik emigranterne nordpå væk fra deres vogne, hvor de blev angrebet og tilintetgjort. Deres vogne, varer og husdyr endte på auktion i Cedar City. En tavshedskode skjulte begivenheder, men nyheder, der siver ud, rasede nationen mod mormonerne. Efter at have gemt sig i årevis blev Lee fanget og prøvet. Han blev skudt på massakren i 1877.

Margo Bartlett Peseks klumme vises om søndagen.