Seth MacFarlanes ’The Orville er hverken sjov eller sci-fi

Penny Johnson Jerald, Mark Jackson, Seth MacFarlane, Peter Macon, Scott Grimes, Adrianne Palicki, J. Lee og Halston Sage iPenny Johnson Jerald, Mark Jackson, Seth MacFarlane, Peter Macon, Scott Grimes, Adrianne Palicki, J. Lee og Halston Sage i 'The Orville' med premiere i efteråret på FOX. 2017 Fox Broadcasting Co. Noah Schutz FOX

Når man vurderer Seth MacFarlanes projekter - Family Guy, American Dad!, Cleveland Show, Ted -filmene og A Million Ways to Die in the West - er det vigtigt at holde tingene i perspektiv. Med sit forhold mellem succes og fiasko, som baseballspiller, ville han være på vej til hall of fame. Som kirurg ville han blive sat i fængsel.

Med hans seneste, sci-fi-komedien (?) The Orville (17.00 søndag, Fox), lad os bare sige, at det er en god ting, at han ikke gik på læge.

MacFarlane spiller hovedrollen som Ed Mercer, der 400 år fra nu lægger til med sit rumskib i sin lejlighed i slutningen af ​​en hård dags arbejde for kun at fange sin kone, Kelly (Adrianne Palicki), i sengen med en blå rumvæsen.



Efter et år med at drikke, slappe af og næsten ødelægge sin karriere, får Ed kommandoen over det mellemliggende undersøgende rumfartøj U.S.S. Orville. Sandheden er, at du ikke er nogens første valg til dette job, har han fortalt af admiral Halsey (Victor Garber). Men vi har 3.000 skibe at bemanne, og vi har brug for kaptajner.

Fordi The Orville holder tæt på Star Trek -skimmelsvampen, er besætningen en blanding af mennesker - styrmanden (Scott Grimes), den overlæge (Penny Johnson Jerald) og navigatoren (J Lee) - og udlændinge. Med sidstnævnte, får MacFarlane, jeg er ikke sikker på, om kreativ er ordet, men i det mindste virker han mere interesseret. Sikkerhedschefen (Halston Sage) er en lille 23-årig med super styrke. Videnskabs- og ingeniørofficeren (Mark Jackson) er en del af en legendarisk racistisk art, selvom han gennem de to første timers lange episoder faktisk ikke siger noget racistisk. Og den anden officer (Peter Macon) kommer fra en helt mandlig planet og urinerer kun en gang om året.

Den potte humor lander lige i MacFarlanes søde sted. Søndagens premiere indeholder flere referencer til bolde end en beholdningstjek i en sportsbutik. Og under en videochat med en videnskabsmand i nød, slikker der en hund i baggrunden. Hvis du på en eller anden måde savner det, spørger navigatoren: Ser du den hund i baggrunden slikke (sig selv)? Det første jeg så, svarer styrmanden.

Besætningen ville ikke være komplet uden en politibetjent, og det er her Kelly kommer ind. Få det? Eds eks er hans XO! Det er ligesom banen for en skrueboldskomedie uden skruebolden. Eller komedien.

For femten år siden havde Fox en times lang serie, der var en blanding af sci-fi og humor. Det blev kaldt Firefly, det kom fra Joss Whedon, og netværket kunne ikke have vidst mindre, hvad de skulle gøre med det.

Fox marooned det på fredag ​​aften og luftede afsnittene ud af deres påtænkte rækkefølge, hvilket gjorde handlingen vanskelig at følge. Piloten - du ved, den episode, der introducerer karaktererne, verden og opsætter hele konflikten - blev sendt som den 11. og sidste rate.

Max Bialystock (en karakter fra The Producers) kunne ikke have gjort mere for at sabotere et show. Alligevel har Firefly stadig legioner af entusiastiske fans kendt som Browncoats.

Orville får i mellemtiden en start på den nye efterårssæson med så stort et salgsfremmende skub som muligt: ​​særlige udsendelser denne søndag og næste direkte efter NFL -dobbelthoveder.

Der er en virkelig sjov repartee i søndagens premiere, instrueret af Jon Favreau. Og showets sci-fi bona fides kommer med tilladelse fra executive producer Brannon Braga (Star Trek: The Next Generation, Star Trek: Voyager og Star Trek: Enterprise).

Men den anden episode forsøger ikke engang at være sjov. Det tror jeg i hvert fald ikke. Det spiller mere som MacFarlane og crew, der trofast prøver at genskabe nogle af de forglemmelige syndikerede sci-fi-serier fra årtier tilbage på samme måde, som Will Ferrell og Kristen Wiig spillede det mest direkte med deres Lifetime-film, A Deadly Adoption.

Orville er ikke sjov nok til at være en komedie eller teknologisk avanceret nok til at være respektabel science fiction.

Det er hverken fisk eller høns.

Det er tættere på en slags Island of Dr. Moreau -eksperiment.

En skrubbsdue, måske.

Tidligt efterår TV

Orville er det første udsendelsesprogram uden for porten i efteråret.

Selvom datoer kan ændres, er ABC's Dancing with the Stars næste gang den 18. september efterfulgt af Fox's Gotham 21. september. CBS '60 minutter er planlagt til at bøje den 24. september.

Hovedparten af ​​nye og tilbagevendende efterårsshow begynder at blive sendt den 25. september, starten på den traditionelle premiereuge.