Sænk farten, udforsk Nevada -historien langs statens rute 170

Besøg Virgin Valley Heritage Museum for at lære historien om Mesquite -området. (Høflighed)Besøg Virgin Valley Heritage Museum for at lære historien om Mesquite -området. (Høflighed)

Betjener hovedsageligt lokal trafik parallelt med travl Interstate 15 nær grænsen mellem Nevada og Arizona, state Route 170, Bunkerville-Mesquite Loop Road, kører mindre end 15 miles langs bredden af ​​Virgin River. En fredelig sidetur ind i historien, ruten nærmer sig den gamle spanske sti.

For at nå sløjfevejen skal du slukke for I-15 ved afkørsel 112, når du nærmer dig Mesquite, rute 170 stiger ned for at krydse floden på en bro ved Riverside cirka 3 miles fra afkørslen. Ved et kryds på den anden side af floden, drej til venstre for at nå det lille samfund Bunkerville, cirka 10 km fra krydset. Ud over Bunkerville krydser vejen igen floden for at nå Mesquite.

Regionale beboere har altid haft et kærligheds-had-forhold til Virgin River, som er udsat for oversvømmelser. Før 1920 måtte rejsende krydse floden på en hestetrukket slæbelinje. Nevadas motorvejsafdeling byggede de første broer ved Riverside mellem Bunkerville og Mesquite i 1920, strukturer, der varede indtil en massiv oversvømmelse i februar 1932. Et stykke tid efter oversvømmelsen måtte rejsende stole på den hestetrukne slæbelinje igen. Midlertidige træbroer, der blev bygget det forår, blev udslettet to gange den sommer. Endelig blev to nye lange spænd specielt designet til at modstå torrenterne konstrueret året efter. Disse broer tjente i årtier, langt ind i det 21. århundrede, før sikkerhedsproblemer og tungere køretøjer krævede, at strukturerne blev udskiftet.



Sæt farten ned, og nyd den stille lille Bunkerville, hvor skyggefulde gader stadig kan prale af et udsnit af charmerende strukturer fra før. Bunkerville blev afgjort i 1877 af pionerer fra Utah. Det blev opkaldt efter Edward Bunker, der flyttede sin store polygame familie fra Santa Clara, Utah, cirka 40 miles væk. Bunkerville -nybyggere praktiserede fællesskab under Den Forenede Orden, indtil det sluttede i 1880.

Oprør ved Mesquite Flats bosatte sig 15 mormonfamilier i 1878, der etablerede gårde og byggede boliger nær floden. I juni 1882 oversvømmede floden, opsvulmet af kraftige regnskyl, bosættelsen og ødelagde 6 miles af vitale kunstvandingskanaler. Mesquite Flats blev snart opgivet. I 1887 etablerede den banebrydende Leavitt -familie bopæl i Mesquite Flats og kæmpede mod elementerne i fire år, før de blev tvunget til at forlade. I 1894 flyttede seks familier fra Bunkerville for at prøve igen, denne gang herskende. De arbejdede på at dyrke bomuld, druer, lucerne, hvede, sukkerrør, figner, granatæbler og grøntsager. I 1898 blev stedet omdøbt til Mesquite.

Det lille landbrugssamfund voksede langsomt med flere blomstrende mejerier og virksomheder, der sørgede for motorvejstrafik. Mesquite blev inkorporeret i 1984, efter at I-15 skabte interesse for at udvikle grænsebyen. Stigende antal kasinoer, restauranter, hotelværelser og golfbaner har gjort Mesquite til en destination.

Moderne Mesquite har ikke glemt sin banebrydende fortid. Byen inviterer besøgende til at lære mere om områdets historie på Virgin Valley Heritage Museum på 35 Mesquite Blvd. Bygget som et bibliotek i 1941, tjente strukturen senere i mange år som et hospital.

Parkér ved den travle gade bag den flade stenbygning, der huser artefakter, memorabilia, fotos og forskningsmaterialer. Samlingerne omfatter generøse donationer fra familier til tidlige bosættere. Deling af parkeringspladsen er det smukke Mesquite Fine Arts Gallery, der byder på lokale og gæstekunstnere. Besøg museet og kunstgalleriet gratis fra kl. 10-16. Mandage til lørdage.

Mesquite fejrede sin fremkomst som by i 1985 med den første overholdelse af Mesquite Days. I år markerer byen sin 30. årlige Mesquite Days-fest 29. april til 3. maj med arrangementer, herunder en parade og et fire-dages karneval. Mange aktiviteter vil finde sted omkring byens rekreationscenter på 100 Old Mill Road.

Margo Bartlett Peseks Ugens Trip -kolonne vises om søndagen.