Takket være Skywalk får Grand Canyon West popularitet

26931682693168

Omkring 1.500 mennesker om dagen ankommer med bil, bus og fly til Grand Canyon West, en spektakulært naturskøn del af den enorme canyon, der blev hugget ved Colorado River i det nordlige Arizona. Selvom West Rim var tilgængelig i de sidste 20 år, forblev det lidt kendt, indtil Hualapai Nation åbnede en ny attraktion, Skywalk, for et år siden. I modsætning til enhver anden gangbro i verden strækker glasbunden Skywalk sig fra canyonranden i en vagtskåren hestesko, der giver en svævende ørnesyn ned til 4.000 fod og ud i miles.

Kun 120 miles væk er Las Vegas fortsat et vigtigt knudepunkt for naturskønne flyrejser eller busture til Skywalk ved Grand Canyon West. Mange sydlige Nevadaner vælger at tage turen i deres egne køretøjer, en køretur på cirka to og en halv time. Følg U.S. 93 til Hoover Dam, prøv en tidlig ankomst for at undgå forsinkelser i byggeriet.

Kryds dæmningen til Arizona, og tag kursen mod Dolan Springs-Meadview-Pierce Ferry-afkørslen 40 miles sydøst. Drej nordpå der, og kør 28 miles til Diamond Bar Road, hvor asfalten drejer til 14 miles støvet, ujævn vej gennem en omfattende skov af kæmpe Joshua -træer. Chauffører glæder sig over tilbagevenden til fortovet de sidste par kilometer til West Rim. Vejforbedringer og belægninger, der snart er planlagt, bør forbedre besøgeroplevelsen betydeligt. Forvent at betale et gebyr på $ 20 pr. Bil for at parkere.



Det er muligt at parkere din bil ved et velkomstcenter en kilometer ud over Diamond Bar Road -afkørslen, hvor du går ombord på en bus til turen til fælgen kl. 9 Arizona tid. Junket koster $ 30, hvilket giver tre og en halv time ved fælgen. Foretag reservationer på 260-6506.

Umiddelbart en fornemmelse forvandlede Skywalk den lille landingsbane ved Eagle Point på West Rim til et travlt anlæg, der nu er klassificeret som Arizona femte travleste lufthavn. Ligesom målrettede humler og guldsmede, summer fly og helikoptere ad hum gennem luftrummet over fælgen. Piloter skal passe på hinanden, for West Rim har intet kontroltårn. Planer om fremtidig udvidelse omfatter endnu en landingsbane og en kontrolfacilitet.

En af flere beslægtede amerikanske indiske grupper, hvis hjemland grænser op til Colorado -floden, omfatter Hualapai Nation omkring 2.500 mennesker.

Hualapai Reservation har hovedsæde i Peach Springs, Ariz., På den historiske rute 66 øst for Kingman, og indeholder mange kvadratkilometer af Grand Canyon sydlige kant. National Park Service kontrollerer den modsatte kant som en del af Grand Canyon National Park.

I søgen efter at forbedre Hualapai-folkets lod begyndte stammen at handle på flodens naturskønne appel for nogle år siden ved at tilbyde en-dages river rafting ture gennem et par white water rapids. Hualapais byggede et smukt feriested ved Peach Springs og tog tømmerflådeeventyr ned til floden på den eneste vej, der har adgang til Grand Canyon. Den smukke flodtur ombord på pontonflåder løber fra marts til oktober. Når tømmerflåderne trækker ind i slutningen af ​​dagens løb, går flodløbere ombord på en helikopter for en betagende opstigning af kløften til West Rim. De samme helikoptere giver også West Rim -besøgende naturskønne ture ned til floden for en kort tur på vandet og tilbage mod et gebyr på $ 159.

Hualapais opkræver et grundlæggende gebyr på $ 29,95 pr. Person for adgang til Grand Canyon West på Hualapai Legacy -pakken. Gebyret inkluderer adgang via rim top coach shuttles til indfødte kulturelle steder ved Eagle Point, panoramaudsigt ved Guano Point og fyr ranchoplevelser på Hualapai Ranch ved Quartermaster Point.

Der er restauranter og snackbarer på alle punkter, der tilbyder en række billetpriser til $ 11,95. Prøv den salte gryderet eller indisk stegebrød med taco -toppings til en fyldig godbid i overensstemmelse med indstillingen. Billetprisen på ranchen er rigelig og velsmagende.

Forvent at betale ekstra for yderligere aktiviteter. Selve Skywalk koster 29,95 dollar. Da du ikke kan tage et kamera derude, har du planer om at købe dit foto taget af fagfolk. Back-country Hummer-ture og rideture starter ved $ 59 for en halv times eventyr.

Overnatningsmuligheder omfatter Hualapai Legacy og indkvartering på Peach Springs resort eller på Hualapai Ranch. Ring til 878-9378 for detaljer og reservationer, eller prøv www.destinationgrandcanyon.com.

Margo Bartlett Peseks klumme vises om søndagen.

MARGO BARTLETT PESEKMORE COLUMNS